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独家对话月影梧桐:从来没冲着阅文去,“息壤”是网文作者的退路

日期: 2020-08-17 09:03:00 点击:130 栏目:网站建设
很少人能想到,三个月前由网文圈众筹自建的息壤中文网(下简称息壤)APP就快上线了。8 月 10 日,为了让息壤从网站过渡到读者端APP,作为...

很少人能想到,三个月前由网文圈众筹自建的息壤中文网(下简称息壤)APP就快上线了。

8 月 10 日,为了让息壤从网站过渡到读者端APP,作为发起者的“月影梧桐”和他的团队进行了数据切换工作,并在 11 日上线试运行H5 站点。H5 站点与即将发布公测的安卓版APP近似程度将近90%,这也标志着息壤的发展上了一个全新的台阶。

书,网络文学

这个曾被外界视为“网文乌托邦”的新平台,已经在作者版权的求索之路上为网文行业提供了新的参考。

“乌托邦的评语见仁见智,或许很多‘理中客’眼里就是这么回事,但我们只想进行一些有益的尝试和探索。息壤中文网发展到现在,是基本符合预期的。”

在接受数娱梦工厂的专访时,月影梧桐表示,当初发起自建网站号召的初衷,就是为网文作者发声,要把作品的版权留到作者手中,给网文作者创造一片干净、平和的精神家园。

在许多人看来,月影梧桐发起众筹建立“联合阅读”品牌和旗下息壤中文网的时机和起因,源自于阅文今年 4 月爆发的作者合同风波。然而如今随着程武团队的履新,新版合同的出台,合同风波早已偃旗息鼓。

起点上的许多网文大神如酒徒、徐公子胜治、断刃天涯开始陆续回归,阅文对网文作家的强大吸引力仍没有哪家网站可以撼动。此时,息壤APP的上线到底还有无意义?又成为了业界新的话题。

月影梧桐告诉数娱梦工厂:“创建息壤的热情并不会因此消退。我们从来就没有冲着阅文去,双方体量太不对等了,阅文随便一个子网站的规模就比我们大,我们是希望创造一个作家联合的阵地,给大家营建退路。”

如果说起点中文网是所有作家梦寐以求的“证道之地”,那么息壤或许可以成为作者群体的另一种选择归宿。

给99.9%中小作者留一个容身之地

阅文的合同事件对于月影梧桐而言,只能算是一个契机。

5 月 2 日凌晨 2 点,一直在个人微信公众号上连载小说的月影梧桐发表了一篇与之前内容截然不同的文章——《愿以卑微之力挽天倾》。

在当时巨大的争议下,曾经是起点中文网 5 级作者的月影梧桐做下了一个重大的决定,今年 41 岁的他写过十多年的网文,创作过几百万字的商业小说,却从未真正尝试过创业。

但他决定众筹建立一个网文网站,一个专注于文化阅读的网站,给99.9%中小作者留一个容身之地。

第一次众筹随之开始,月影梧桐打算采取本人自筹 70 万+读者认筹 30 万的方式,为网站初步成型建立经济基础。令他没有想到的是,他的计划得到了众多网文作者的关注与响应,短短 12 小时之内,便筹集到了 30 万资金,直到截至时间,总计筹款 50 余万。

由蹒跚起步到实现网站公测,月影梧桐花了 13 天的时间,即便他与他的团队都遇到了技术、宣传等难题,但广大书友的支持给了他们前进的动力,这个由网文作者联合起来的产物——“联合阅读”正式扬帆起航。

6 月 20 日,联合阅读旗下第一个境内网络文学项目——息壤中文网面世。月影梧桐透露了将网站取名为“息壤”的原因,他希望在众人联合的情况下,为精品阅读提供不断茁壮成长的土壤,为网络文学注入更多的新鲜活力,它没有也不会背离联合阅读的本意,作为联合阅读的子品牌,它将会进一步发扬光大,真正成为创作息壤。

接下来,息壤中文网会分别设立男频、女频的专属品牌,还有漫画、有声、少儿等专属品牌,将来还可能向VR、出版、直播、游戏、影视、动漫、文化商城等领域延伸,形成以内容为核心,以创作者、平台、读者三者互动为圈层的战略构型,共同塑造并支撑起联合阅读的产品矩阵。

当外界还在以为他们将因头脑发热而胎死腹中的时候,月影梧桐和他的团队已经朝着自己的目标一路驱驰。

从 5 月 15 日联合阅读公测到 8 月 13 日息壤APP正式上线,联合阅读在 90 天之内做到了从无到有的突破:成功进行了两轮众筹、书库作品约 8300 余部、出现第一部千订作品、发布网站创作福利以及三年战略规划等等。

目前联合阅读的平台工作人员只有 13 人,月影梧桐告诉数娱梦工厂,预计后期会加到18- 20 人,其中技术团队大概占一半,编辑团队 6 人。

随着越来越多作者的加入以及系统内容的完善,在PC网页端,息壤中文网几乎具备了一个成熟网文网站的所有功能,VIP等级优惠、催更、读者与作者等级等制度也在酝酿、完善之中。

息壤中文网|联合阅读的三年战略规划也随之而出,包括对之前的战略回顾以及如今网文的环境分析、今后三年发展方向的计划。

“我们制定了三年战略规划指引,提出目标是希望到第三年实现当年收支平衡,第一年、第二年累计亏损大概要在 150 万以上,同时考虑其他运作,大体上我认为起步阶段需要 500 万资金。”月影梧桐说。

“网文乌托邦”是否有未来

当 2015 年,腾讯文学合并盛大文学组成阅文集团时,很多网文圈人士直言,这个行业格局已定,留给后来者的机会渺茫。

对于失败的风险,月影梧桐一开始就有过心理上的准备,他很清楚地表示在众筹结束后的一段时间内,参与众筹人员可以立即申请退款。即便众筹结果喜人,但他们依然要保持清醒而冷静的头脑,有了三年战略规划,就应该稳扎稳打完成预定的工作。

在接受数娱梦工厂的采访时,月影梧桐正在发起第二轮众筹。最初他的想法是自己的 50 万亏完离场,但后来实际的形式要比他预估中乐观的多。

第二轮众筹的规模较第一次要扩大许多,他的团队也将项目止损线提高为70%。月影梧桐告诉数娱梦工厂:“如果发展顺利,那么对今后的融资计划需要另外制定;如果发展不顺利,那么也不要再融资了,免得越陷越深——设立止损线就是这个目的。”

降低前期资金成本的消耗是必不可少的过程。根据刺猬公社此前的报道,新站第一年只推行作品分成签约,不会设置行业内普遍存在的全勤奖励。这种运营方式,主要是为了降低平台成本,也代表着作者无法获得任何物质上的创作保障,只有靠读者付费才会有收入。所幸的是许多作者依然表示支持,打算前期先“为爱发电”。

可以说,联合阅读和息壤能够成长到现在,与身后成千上万网文作者群体的支持密不可分。相比其他网文平台,前者更能获得作家群体的认同感和归宿感,这种类似“养成系”的参与感不是其他网文平台所能比拟的。

当数娱梦工厂问起“是否会出现作者多过读者的情况”时,月影梧桐回答:“永远是读者比作家多,每个作家基本都是一个读者,而读者未必是作家。像我本人只能集中精力写一部书,但我看的可不止一本。因为网站开发和 APP 一直都在推进中,我们目前还没大规模向读者推广,目前的用户群体一部分是我以前的个人读者,还有一部分是各个讨论群的成员。”

不过除了钱的问题以外,目前,息壤面临最大的困难来源于两方面:一是 IT 系统的升级与完善;二是用户群体的扩大。而且这两方面是紧密相连的,IT 系统不完善,用户就没法留下来;用户群体扩大,对 IT的要求就越高。

目前,息壤的读者端、作家端两端 4 款APP(安卓版+IOS 版)都在制作之中。而对于网文作家身份的月影梧桐而言,解决技术问题并非他之所长,未来也更需要依赖于技术团队。这些问题都是今后需要解决的,也将是对月影梧桐用人和管理层面的考验。

这个“网文乌托邦”能走多远,很多程度上却决于创始者月影梧桐的上限。创业意味着他将在许多自己陌生的领域中进行求索,比如宣传方面,在一个月前,息壤在抖音与B站开启了首次直播,并在现场互动中回答了书友的相关问题,阐述关于网络文学现状评析、未来发展前景等有关见解。

这些举动或许是必不可少的,因为只有让作为拥护者的网文作家们更了解他们、更有信心,联合阅读和息壤才能获得更长久的支持。

网文行业的“搅局者”

QuestMobile近期发布了中国移动互联网半年大报告,报告显示,受半年疫情影响,全网月活用户在 5 月份达到11. 64 亿之后, 6 月份微微回落,月均MAU11. 55 亿( 2019 年月均MAU11. 35 亿、 2018 年月均MAU11. 09 亿),用户时长、用户打开APP个数,较去年同期稳中有涨,各领域也出现不同趋势。

但在全系增长迟滞的情况下,我们却看到在线阅读领域杀出一匹黑马,在中国移动互联网实力价值榜“APP用户规模千万级玩家”赛道中,疯读小说在 6 月以2488. 18 万的MAU排名第59,同时也是细分领域免费在线阅读榜单前3,仅次于番茄免费小说和七猫免费小说。

在免费小说异军突起之后,流量的流失给传统付费模式带来了前所未有的冲击,不论是番茄还是七猫,它们的免费策略都瞄准了三、四线城市下沉市场,不以赚钱为目的,只为母公司争取流量。

相比之下,阅文 2020 上半年在免费网文市场的成绩并不理想。

在近日阅文集团的中期业绩解读中,阅文自己也表示从在线阅读业务来看,免费阅读的进展未达预期,去年推出的免费阅读APP“飞读”,其整体表现并未匹配阅文所对应的网络文学龙头地位。

与息壤具有合同版权优势类似,老牌网站纵横中文网也在 7 月 1 日上线了新版合同。此次纵横针对全渠道分成签约合同的更改为A、B两版。值得一提的是,纵横的分成签约授权期均为作品完本后 10 年,这对于作者而言,或许是一大吸引力。纵横中文网是否会因新版合同,摆脱“大神养老院”的名号,只有等时间给外界答案了。

从息壤中文网的H5 站点的内容来看,息壤借鉴了阅读类软件的优秀经验,力求完善各个分类提升读者的阅读体验。其中推荐票、月票、打赏、送礼等机制也正符合月影梧桐所打造的小说精品付费模式。

“免费和收费长期共存我认为是今后一个趋势,不过我们不是流量出身,也没有巨额资本加持 ,所以我们不走免费路线,我们还是希望走收费运作之路,打造一个小而美的精品阅读网站,不敢说自己是主流,算是主流的补充吧。”

息壤一直都没有改变最初的目标,而月影梧桐也尽自己所能去为作者们营造出一片安静的土壤。

付费与免费都各自拥有自己的优势与劣势,所以网络市场才会出现如今“百花齐放”的局面,息壤并不需要与谁竞争,它只是作为一个特别的平台供作者与读者选择。